Mar 22

La ciencia detrás del formato MP3

El popular formato de música digital MP3 es, aunque no lo creas, uno de los mejores inventos del siglo XX. Estamos acostumbrados a ver los nuevos formatos que se nos presentan como una mera mejora que depende del nacimiento de nuevas tecnologías de hardware más potentes, como si de un producto mercadológico se tratase, más en la realidad esto sucede al revés, el formato nace a partir de un continuo y arduo trabajo científico sobre como modelar la información de una señal, siendo este el caso del MP3, un formato que no solo se popularizo en internet por hacer posible descargar música gratis MP3 sino por que dio pie a una nueva visión sobre como se podía reconstruir una señal sin que esto significara tener que tener archivos poco prácticos por ser tan grandes.

FFTdiagram

Sin el diseño del formato de audio probablemente otros formatos de vídeo en alta definición jamás hubieran sido prácticos para salir al mercado, y es que en el campo de la ciencia del sonido hacia inicios de los 90s era conseguir encapsular el sonido en un formato sin que el mismo perdiera calidad. La imposibilidad técnica de esto radicaba en la compresión matemática sobre como comprender la modelización de señales a un nivel practico.

El desarrollo de la transformada rápida de Fourier fue clave en este avanza, ya que mientras que una transformada de Fourier normal nos permite analizar señales continuas que en el contexto matemático son fáciles por que al repetirse pueden eliminarse las señales intrascendentes en la investigación de la señal.

El algoritmo de FFT permite hacer esto, pero en señales de tipo discreto, es decir, el formato MP3 puede verse como un conjunto de suma de señales clave e inferencia de las mismas, algo así como

X + 5 + 4 = 20, ecuación que por inecuación podemos deducir con simple matemática de colegio que x = 11. El ejemplo anterior solo es para entender el concepto de FFT, que aplicado al sonido permite almacenar señales de audio con incógnitas que se deducen en el algoritmo, pero que no ocupan espacio y que por ende permiten crear un formato más ligero.

Entender la matemática de FFT es, por supuesto, mucho más complicado, más el concepto de modelizar una señal finita como si fuese continua permitió comprimir el tamaño del audio, que al ser corrido se desenvolvía sin perdida de calidad y con un tamaño mucho más pequeño.

Sin ello, no tendríamos al alcance plataformas como Netflix, Spotify, Youtube, mp3xd, entre otras, pues el peso haría ineficiente la reproducción, al punto de requerir una gran cantidad de velocidad de internet solo para poder visualizar decentemente una película.

Mar 12

Pentágono contrata a fundador de Oculus VR

El proyecto busca la aplicación de inteligencia artificial para fines militares, acelerando el procesamiento de análisis de imágenes captadas por drone. Debido al enorme volumen de datos recibidos por el Departamento de Defensa, este algoritmo permitiría a los militares norteamericanos una intervención más rápida y eficaz.

pentagono oculus rift

La implicación de Google motivó numerosas protestas y despidos en el seno de la empresa. Una petición, con más de 4000 suscriptores, aliada al abandono de 12 trabajadores, lograron deshacer la gigante estadounidense, que optó por dejar expirar el contrato con el Pentágono.

Sin embargo, la decisión no impidió la continuidad de Project Maven. De acuerdo con The Intercept, el proyecto estará ahora en manos de Anduril, propiedad de Palmer Luckey. El joven empresario, de apenas 26 años, es conocido por ser el fundador de la Oculus VR, creadora del Oculus Rift.

Los primeros signos de una posible participación de Andúril en el Proyecto Maven se produjeron en la última Cumbre Web en Lisboa. Palmer Luckey afirmó entonces que su empresa estaría involucrada en un nuevo proyecto, de que no podría hablar. En la misma conferencia, dejó expresado el deseo de que su tecnología iba a ser utilizada por los militares estadounidenses

Ene 29

Nasa intenta recontactar con Rover Opportunity

Rover Oppotunity es un vehículo explorador lanzado a Marte y cuya vida util estimada en este planeta era de 15 días. Sin embargo, el Rover Opportunity duro 15 años en función, aunque desde hace algunos meses se perdió contacto con el vehículo explorador.

El equipo comenzó a transmitir un nuevo conjunto de comandos con la esperanza de que el explorador marciano despierte el estado de “coma” en que se encuentra desde hace unos meses y comunique con la Tierra.

rovert opportunity

No hay noticias de Opportunity desde el 10 de junio de 2018, cuando la región donde el rover movido a la luz solar se encontraba fue golpeada por una fuerte tormenta de arena. Desde entonces se hacen intentos de contacto, pero sin éxito.

“En los últimos siete meses hemos intentado ponerse en contacto con Opportunity más de 600 veces”, dice John Callas, gestor de proyecto en el JPL. “Una vez que todavía no tenemos respuesta y la probabilidad de que esto suceda disminuir cada día, vamos a continuar intentando cualquier solución lógica posible que pueda volver a ponernos en contacto”.

Los nuevos esfuerzos ya comenzaron y van a prolongarse durante las próximas semanas, tomando en circunstancias menos probables de haber ocurrido, pero que podrían impedir el vehículo de explotación de transmitir a la Tierra.

Se incluyen tres escenarios posibles: que la principal banda radio X usada para comunicarse con la Tierra ha fallado; que las secundarias hayan fallado; o que el reloj interno del rover, responsable de proporcionar la alineación temporal al “cerebro” del Opportunity, esté desprogramado.

Los remedios incluyen un comando para el rover conectar la banda de radio X de copia de seguridad y comandos dirigidos para hacer el reset del reloj y responder vía UHF. El éxito o fracaso de estos planes aun esta por verse.

Ene 02

Vandalizan coches autónomos de Google en Arizona

La empresa Waymo, perteneciente a Google, fue la primera empresa en arrancar con servicio de pasajeros modalidad de coches autónomos, aunque en una primera fase tiene la obligación de tener un “conductor” al volante, para garantizar total seguridad. Cuando el servicio se inició en diciembre, en la ciudad de Phoenix, en Arizona, Estados Unidos, el principal obstáculo era precisamente convencer a las personas que la tecnología era segura, no sólo para los pasajeros, como otros vehículos a circular en las carreteras, previendo un paso largo proceso de maduración.

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Desafortunadamente, las cosas no están corriendo bien a Waymo, y además de la manifestada preocupación, algunos habitantes pasaron a la acción de sabotaje a los vehículos autónomos. Según el New York Times, un joven de 20 años habrá cortado los neumáticos con un cuchillo de un modelo Chrysler, mientras éste estaba parado en un cruce. El caso no fue aislado, habiendo registro de más de una decena de ataques similares en la población de Chandler, en las afueras de Phoenix.

Además de los ataques a los vehículos, con el lanzamiento de piedras, hubo intentos de agresión del conductor de seguridad, ya sea con el uso de tubos o de forma verbal. También hay informes de intentos de empujar los vehículos autónomos fuera de la carretera. Además de alegar la falta de seguridad, los habitantes se han manifestado por el “robo” de empleos.

El caso más grave habría sido un hombre que apuntó una pistola al “conductor” de Waymo, con acusaciones por la muerte de una mujer en Tempe, aunque el incidente fatal implicó un vehículo de Uber.

La empresa ha mantenido la calma, sólo participando las agresiones a la policía en situaciones más violentas, aunque las ha registrado en vídeo, con las cámaras instaladas en los coches. Wayno defiende que estos ataques provienen de un grupo restringido de personas, y no de la opinión general de los habitantes de Arizona. Las autoridades de las poblaciones de Arizona están al lado de la empresa, reforzando la voluntad de mantener la tecnología. Es el caso de Rob Antoniak, CEO del Metropolitano de Valley, que mencionó en un mensaje en Twitter que los ataques individuales no deben desmotivar el futuro de los sistemas de transporte de la ciudad.